Arjan916.nl - Race foto's

2012 Spa 24h


Ook dit jaar heeft uw fotoslaaf weer een weekend opgeofferd om verslag te kunnen uitbrengen van de Spa 24h race.
Nadat het verblijf van ruim een week bij de 24h van LeMans had ik stiekem gehoopt dat een 2 daags weekend wel een eitje moest zijn, not...
Ondanks de matige weersvooruitzichten gaf vrijdag een eenvoudig bericht op internet me zoveel moraal om erheen te gaan dat het weerbericht me niet tegen kon houden; er zou een McLaren F1 GTR aanwezig zijn en die had zelfs al een demo gegeven.

Toen ik zaterdagochtend al vroeg in de paddock arriveerde ben ik als eerste daar achteraan gegaan.
Na slinkse omwegen wist ik de eigenaar te traceren en te spreken; de wagen was net in de truck geladen en alweer op weg naar z'n stal, gedesillusioneerd bleef ik achter, voor even.
Na een prettige babbel en het nodige enthousiasme nodigde hij me uit om in zijn privé garage te komen kijken, m'n trip naar Spa was hiermee al beloond.
Nadat de diverse voorprogramma's de revue gepasseerd waren, werd het tijd voor de opwarmronde en startprocedure.
De startgrid op LeMans was druk, maar dit sloeg echt nergens op, zoveel mensen op zo'n klein plekje, met name rondom de (Belgische) polepositie.
Meer naar achter op de grid was het goed toeven, en kon ik iets meer beeldmateriaal verzamelen.
Aan deze hectiek kwam een einde, en snel daarna vlogen de 66 deelnemers op racesnelheid over het Ardennencircuit, heerlijk.
De eerste uren waren warm en voor een aantal coureurs echt bloedheet en zwaar vermoeiend.
Van enkele was ik getuige hoe ze uit de auto strompelde en bij moesten komen met een hartslag 200+ alsof ze de marathon in 2uur hadden gelopen.
Zelfs de ervaren en goed getrainde piloten vonden het warm en ook voor hen was het een aanslag op de conditie.
Maar het duurde niet lang, want donkere wolken pakte zich samen.
In eerste instantie zag het er niet ernstig uit, gewoon wat regen, totdat de hemelsluizen volledig geopend werden...
Ik heb zelden auto's weg zien drijven, maar de La Source hairpin was omgetoverd tot locaal zwembad.
Gelukkig konden de meeste auto's die weggleden / wegdreven weer op eigen kracht de barre tocht vervolgen.
Maar arme campinggasten, velen zullen door de heftige buien die volgden een nat pak hebben opgelopen.
Zelf had ik m'n slaapzak en tent nog in de auto liggen, en ook de auto had ik op een tactische plek neergezet zodat ik geen last zou hebben van modderpoelen of plaatselijke rivieren, zoals enkele bij terugkomst wel aantroffen...
De safetycar periodes wisselden bijna net zo vaak als een alcohollist z'n lege bierglas wisselt met een vol; snel.
(om zondagochtend 8u hadden we al 14 safetycar periodes gehad van totaal ruim 4 uur, na 24uur racen kwamen we uit op ruim 5uur in 16 periodes)
Aangezien het zaterdagavond bijna de gehele avond regende heb ik tot vervelens toe in de pitboxen rondgehangen, weinig race te zien op de tellie's, vooral SC borden en bandenwissels van full-wet naar 't volgende setje full-wet.
Bovendien leverde het (nog) niet de gewenste raceplaatjes op.
Ook aan de regen kwam een einde en trok ik opgetogen de nachtelijke duisternis in, alhoewel.
Het nachtelijk donker werd regelmatig verstoord door vuurwerk, lasershows, verlichte reclameborden, concerten en niet te vergeten fel koplampschijnsel.
De behoefte aan slaap kreeg al snel de overhand en ik vatte het plan op om hetzelfde te doen als op LeMans; (relatief) vroeg slapen en weer vroeg op.

Het vroeg op bleek toch lastig... dus pas om 8 uur was ik me weer bewust wat ik in een Belgisch bos met herrie deed.
Zonnestralen waren een zeer warm welkom, dus toog ik opgewekt naar de baan waar ik een matige constatering moest doen: enkele persoonlijke favorieten waren er niet meer bij.
Een positieve draai; het weer zag er goed uit en het zou nog de hele dag droog blijven.
Het hele circuit rondgelopen, het kostte me de gehele dag, maar leverde wel verrassend leuke plekjes op.
Niet dat ik er altijd wat aan had om te fotograferen, daarvoor ontbrak het benodgde groene hesje, maar toch genoten.
En het heeft pijnlijke schenen opgeleverd, fietsen gaat me duidelijk beter af dan lopen ;)